Square Dancers de hoy: Parte II de True American , una miniserie

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  Square Dancers de hoy: Parte II de True American , una miniserie



El viernes pasado compartimos el fascinante historia del baile cuadrado en los Estados Unidos de América. Juntos, repasamos cómo se convirtió en un emblema de la sociedad estadounidense que obligó a tantos niños en edad escolar a soportar las, a menudo, incómodas lecciones de baile. ¿Hace-si-hace a alguien?



También discutimos la controversia que surgió cuando el baile callejero se elevó brevemente a un baile nacional, considerando su enfoque limitado en lo que constituye la cultura estadounidense “real”. Sin embargo, a pesar del pasado controvertido, nuevas becas y nuevos bailarines están descubriendo una historia más interesante e inclusiva y una práctica actual del baile cuadrado en los Estados Unidos.



Así que sumerjámonos en la subcultura del baile cuadrado moderno. Los bailarines cuadrados todavía creen sus la danza debe ser el de América ¿baile?



La Convención Nacional de Baile Cuadrado, 2019


Como parte de su trabajo en el episodio del podcast de Radiolab “Pajarito en la jaula(En el que se basa en gran parte el artículo de hoy), la periodista Tracie Hunte fue a visitar el Convención Nacional de Square Dance en Kansas City Missouri en 2019 para ver cómo es el square dance en tiempos más contemporáneos.



Hunte, ella misma una mujer negra, no se sorprendió al ver solo unos 11 bailarines cuadrados negros en una multitud de unos 3.000 asistentes a la convención. Qué hecho lo que la sorprendió, sin embargo, fue la música.



En lugar de las bandas tradicionales de violín y banjo que esperarías en una convención de baile cuadrado, informó haber escuchado una banda sonora bastante diferente mientras deambulaba. Ha visto a la gente bailar al ritmo de la música pop de los 80, Leonard Cohen e incluso los mejores éxitos de J.Lo.



La expansión musical parece hacerse eco de los verdaderos objetivos de los bailarines cuadrados de hoy.



El impulso para mantener vivo el baile cuadrado


Es innegable que históricamente el baile de plaza fue utilizado como mecanismo de anulación y asimilación cultural. Sin embargo, mientras Hunte avanzaba por la convención, charlando con quien quisiera, se dio cuenta de que los bailarines cuadrados ya no estaban presionando para que su baile se convirtiera en el baile folclórico nacional.



Un bailarín de la plaza llamado Roy explicó: “Después de un tiempo, creo que la gente de la danza de la plaza ha decidido, ¿sabes qué? Tratemos de… no crear problemas, mantengamos una imagen y una actitud positivas para nuestro negocio”.



Para Hunte, esto indicaba que los bailarines cuadrados habían escuchado y comprendido la reacción violenta. Roy amplió este sentimiento y dijo que “ha habido momentos en que el negocio del baile callejero, para ser absolutamente honesto, ha sido un negocio blanco durante mucho tiempo”.



Para Hunte, este reconocimiento fue importante ya que valida los sentimientos de exclusión que otros estadounidenses de diferentes orígenes habrían sentido si el baile cuadrado hubiera seguido siendo el baile folclórico nacional de Estados Unidos.



La esperanza de Roy es que el baile en equipo evolucione de una herramienta para el borrado cultural y la exclusión de los Otros, a lo que el baile en equipo es realmente para quienes lo aman hoy: “la única forma de baile que, con suerte, trasciende[s] todo esto porque es todo incluido, [even if before] no lo fue



Ahora, los bailarines cuadrados no se molestan en consagrar el baile cuadrado como un símbolo nacional de la cultura blanca, pero están trabajando para que el baile cuadrado sea un incluido actividad que invita a todos. Esto es de particular importancia para los bailarines cuadrados hoy en día, ya que el número está disminuyendo y necesitan generar un nuevo interés para mantener vivo el negocio.



Bailar en la plaza significa estar abierto


Según Dana Schirmer, expresidenta de Caller Lab (donde los “llamadores” de Square Dancing aprenden a decir todos los movimientos de baile), Square Dancing se trata de ser abierto y trabajar en equipo, independientemente de con quién bailes. .



“Lo que lo hace único para nosotros, cuando escuchas la música, la primera vez que entras y te tocas las manos, la magia pasa por tus manos y sientes la calidez y la amabilidad de todas las personas del grupo contigo” , expresó Schirmer.



Por lo general, nadie sabe nada de las personas con las que bailan y, a pesar de esto, todos tienen que trabajar juntos: de esta manera, el baile cuadrado puede convertirse en un ecualizador. “Y el trabajo en equipo. Están haciendo algo juntos como equipo”.



Otro bailarín cuadrado dijo que cuando bailas “no te preocupas por la orientación sexual, no te preocupas por el color, no te preocupas por el origen. Todo lo que te preocupa es ¿Pueden bailar en la plaza? ¿Me pueden ayudar a divertirme bailando en la plaza? Esto es todo lo que importa. “



Baile en la plaza: ¿sigue siendo “su” baile?


Entonces, la visita de Hunte a la convención nacional de baile cuadrado confirmó que los bailarines cuadrados de hoy no se tratan de exclusión. De hecho, eran un grupo bastante acogedor. Sin embargo, Hunte no podía quitarse de encima la sensación de que los bailarines cuadrados estaban invitando a la gente a “su baile”. Era difícil ver el baile de plaza como algo que pudiera convertirse en “suyo”, sobre todo siendo una mujer negra.



Este sentimiento se perpetúa por el hecho de que los libros de Square Dance rastrean la tradición solo hasta las Islas Británicas y los pioneros franceses, ingleses e irlandeses que se aventuraron a la frontera estadounidense con su música y danza.



Músico y estudioso de la danza tradicional de los Apalaches phil jamison invierte esta idea al profundizar realmente en los diferentes pueblos que ayudaron a formar los bailes callejeros estadounidenses, porque la población de los Apalaches nunca fue puramente blanca. Cold



Considere a los nativos americanos que ya estaban en esa tierra y a las personas esclavizadas que llegaron con los primeros colonos europeos.



Aunque a los historiadores les gusta el coleccionista de romances de origen inglés Cecil Sharp mencionó solamente cómo la gente en las Montañas Apalaches continuaba con las tradiciones vocales europeas cantando viejas baladas británicas, también había gente cantando gospel, blues y canciones de juglares. Estas tradiciones incorporaron el banjo, un instrumento con raíces africanas.



El colorido legado de Square Dancing


Hablando de raíces africanas, la evolución de la danza cuadrada a lo largo del siglo XIX unió una amplia variedad de híbridos musicales y culturales. Sí, el baile cuadrado ciertamente tiene elementos del baile de las Islas Británicas, pero no fue solo una comunidad que participó de la cultura de baile de los Apalaches. Todos estaban bailando, lo que creó una mezcla de cultura compartida e infundió el baile cuadrado con un toque afroamericano y nativo americano.



Por ejemplo, se dice que un movimiento clásico en la danza cuadrada que involucra a un solo bailarín cuadrado en el centro del grupo está relacionado con el “grito del anillo”, una danza tradicional de Oeste y África Central.



Además, una de las cosas clave que hace que la danza sea cuadrada, la práctica de llamar a los movimientos, no es históricamente evidente en ninguna danza europea. Llamar y responder, sin embargo, es común en las danzas africanas.



Otro hecho que suele faltar en la crónica de la historia del baile cuadrado es que los primeros bailarines eran todos violinistas negros y la necesidad de llamadores era algo peculiar de las colonias europeas en América.



En Europa, la gente ha aprendido a bailar a través de profesores y escuelas de baile. Sin embargo, en las colonias no había suficientes instructores de baile para todos, por lo que llamar a los movimientos hizo que el baile fuera más accesible (e inclusivo) para aquellos que no asistían a escuelas de baile.



Con la llegada del siglo XX, el baile de la plaza fue blanqueado y la historia ricamente diversa que estaba conectada con él fue olvidada.



Desenterrar esta historia borrada puede guiar a Estados Unidos a través de otra crisis de identidad y tal vez ayudar a los estadounidenses a enfrentar (y aceptar) lo que hace que la nación sea tan hermosa: la mezcla de culturas, comunidades y colaboración.



Desaprender y volver a aprender los símbolos estadounidenses también ofrece a aquellos que han sido empujados a la periferia la oportunidad de recuperar las tradiciones que ayudaron a crear pero que han sido injustamente borradas de sus historias.



Jake Blount: equilibrando el tradicionalismo con el progresismo


Un músico estadounidense que adopta con orgullo la música folclórica tradicional desde la perspectiva de los negros y los nativos es el violinista y banjo Jake Blount.



Blount, nativo de Providence, Rhode Island, retrocede en el tiempo con canciones y destaca sus raíces en la música tradicional de antaño, todo al conectar narraciones históricas con eventos actuales.



En una entrevista con compositor estadounidense, dice de la pista “Los ángeles acabados se inclinaron, ”“ La canción es un grito de venganza. Cuando escuchamos estos viejos espirituales, no solo necesitamos escuchar las letras porque cuentan una historia. Pero también es necesario tener en cuenta el subtexto. Esta canción trata mucho sobre alguien que fue asesinado injustamente. Crea una causa y un efecto entre la muerte de los inocentes y la purificación de la tierra”.



Para los oyentes contemporáneos, la música de Blount puede leerse como una especie de parábola sobre las secuelas de los injustos asesinatos de george floyd, Breonna Taylor y muchos otros. Sin embargo, el mensaje sigue siendo impactante incluso cuando se aplica a los últimos cuatrocientos años de la historia estadounidense.



El papel de la música y los músicos en desentrañar una historia distorsionada y parcial es invaluable. En palabras de Blount, “uno de los grandes méritos de trabajar en la música tradicional como yo lo hago es que puedes involucrar a personas que quizás no lo saben, que de otro modo no necesariamente acudirían a esa conversación”.



Música también llega a aquellos que, por la razón que sea, tienen menos probabilidades de leer artículos académicos y libros de historia. La música también tiene el poder de producir una reacción visceral, física y emocional en los oyentes en cuestión de minutos, lo que la convierte en una forma poderosa de difundir el significado y el conocimiento.



Echa un vistazo a todo el impresionante trabajo de Blount sobre el suyo. lugar.



¿Que sigue?


En el episodio de hoy de verdadero americano, mencionamos brevemente que el banjo en realidad tiene raíces africanas. El próximo viernes veremos más en la historia del banjo y cómo llegó a los corazones y las mentes de los estadounidenses. También destacaremos a otro increíble músico estadounidense, Rhiannon Giddens, que resulta ser amigo y mentor de Jake Blount.



Únase a nosotros mientras profundizamos en la importancia de que los artistas revolucionarios destaquen las voces de la periferia para que Estados Unidos pueda forjar una comprensión más completa, rica y compleja de sí mismo.





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